Crisis económica por COVID-19 podría matar a miles de niños en todo el mundo


Foto: FAO



NACIONES UNIDAS, 16 abr (Reuters) - Cientos de miles de niños podrían morir este año debido a la recesión económica mundial generada por la pandemia de coronavirus y decenas de millones más podrían caer en la pobreza extrema como resultado de la crisis, advirtió el jueves Naciones Unidas.


El organismo también dijo en un informe de riesgos que casi 369 millones de niños en 143 países que normalmente dependen de las comidas escolares para una fuente confiable de nutrición diaria ahora se han visto obligados a buscarlas en otro lado.


"Debemos actuar ahora en cada una de estas amenazas para nuestros niños", dijo el secretario general de la ONU, Antonio Guterres. "Los líderes deben hacer todo lo que esté a su alcance para amortiguar el impacto de la pandemia. Lo que comenzó como una emergencia de salud pública se ha convertido en una prueba formidable para la promesa global de no dejar a nadie atrás".


El nuevo coronavirus, que causa la enfermedad respiratoria COVID-19, surgió por primera vez en la ciudad china de Wuhan a fines del año pasado. Hasta ahora ha infectado a más de 2 millones de personas, matando a unas 138.000, en 213 países y territorios, según un recuento de Reuters.

En comparación con los adultos, los niños infectados con el coronavirus tienen menos probabilidades de tener síntomas y más de presentar una enfermedad leve, según han encontrado estudios estadounidenses y chinos.


Pero el informe de la ONU advirtió que "las dificultades económicas experimentadas por las familias como resultado de la recesión económica mundial podrían provocar cientos de miles de muertes infantiles adicionales en 2020, revirtiendo en un solo año los últimos 2 a 3 años de progreso en la reducción de la mortalidad infantil".


Con el cierre de empresas y más de 1.000 millones de personas a las que se les dijo que se quedaran en casa para evitar la propagación del virus, el Fondo Monetario Internacional ha pronosticado que el mundo sufrirá este año su peor recesión desde la Gran Depresión de la década de 1930.


Naciones Unidas dijo que un estimado de entre 42 millones a 66 millones de niños podrían caer en la pobreza extrema como resultado de la crisis del coronavirus este año, lo que se suma a los 386 millones de niños que ya se encontraban en la pobreza extrema en 2019.


El informe de la ONU sobre niños también dijo que 188 naciones han impuesto el cierre de sus escuelas en todo el país, afectando a más de 1.500 millones de niños.


"Las pérdidas potenciales que pueden acumularse en el aprendizaje para la generación joven de hoy y para el desarrollo de su capital humano son difíciles de comprender", dijo. "Más de dos tercios de los países han introducido una plataforma nacional de educación a distancia, pero entre los países de bajos ingresos la proporción es de solo el 30 por ciento"

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