¿Podrá China volver a la normalidad?



Revista Science

07/04/2020

La vida casi ha vuelto a la normalidad en gran parte de China. Tiendas, restaurantes, bares y oficinas están abiertos para los negocios. La actividad manufacturera se está recuperando. El tráfico atasca nuevamente las carreteras de las principales ciudades. Las tres cuartas partes de la fuerza laboral de China volvieron al trabajo el 24 de marzo, según las estimaciones de una empresa. Wuhan, donde se originó la pandemia de COVID-19, está retrasada, al igual que el resto de la provincia de Hubei, pero incluso allí, el bloqueo se levantará el 8 de abril.

China ha hecho lo que pocos creían que era posible: detener virtualmente la epidemia de un virus respiratorio. El 18 de marzo, el país notificó por primera vez cero casos de COVID-19 transmitidos localmente. Desde entonces, solo se han reportado seis de esas infecciones, solo una de ellas en Wuhan. Ahora, la pregunta clave es: ¿puede China mantenerlo así? Relacionado

Los funcionarios de salud pública de todo el mundo están observando de cerca. "China está abordando un problema que todos los países y lugares del mundo enfrentarán eventualmente: cómo normalizar y restaurar las actividades sociales, al mismo tiempo que minimiza los peligros relacionados con la enfermedad del brote", dice el epidemiólogo Keiji Fukuda de la Universidad de Hong Kong (HKU)

Las nuevas infecciones ahora en su mayoría provienen del exterior: se han confirmado más de 500 casos en pasajeros aéreos entrantes desde el 18 de marzo. A la medianoche del viernes, China prohibió a prácticamente todos los extranjeros ingresar al país y exigió que todos los chinos que regresaran fueran puestos en cuarentena durante 2 semanas, ya sea por vía aérea o terrestre. Pero todavía hay peligro dentro del país, también. La cantidad de casos transmitidos localmente muestra que el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2) no ha desaparecido por completo. Y los números muy bajos de casos pueden ser engañosos. En su recuento, la Comisión Nacional de Salud de China no incluye a las personas que dan positivo por el virus pero no tienen síntomas, y las autoridades locales están suprimiendo información sobre nuevas infecciones para cumplir con el objetivo de cero casos locales. 

Aún así, "creo que hay pocos casos locales", dice el epidemiólogo de HKU Ben Cowling. Pero con la mayoría de la población aún susceptible a la infección, los brotes nuevos siguen siendo un peligro constante. "Cómo equilibrar el regreso al trabajo y un estado normal versus mantener el estado actual [de pocos casos nuevos] es ciertamente crítico", dice Ding Sheng, director del Instituto de Descubrimiento de Medicamentos de Salud Global y decano de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de Tsinghua. Universidad.

Los funcionarios están relajando las restricciones muy lenta y metódicamente, dice Ding. Muchos restaurantes al principio reabrieron con un horario reducido y para un número limitado de clientes; ahora, las puertas están abiertas para todos. Las escuelas primarias y secundarias en varias provincias se han reabierto, pero solo en comunidades libres de la enfermedad, y las escuelas deben controlar la temperatura de los estudiantes y vigilar los síntomas. Las universidades, donde se mezclan estudiantes de todo el país, permanecen cerradas y las clases se imparten en línea. Los eventos que atraen multitudes todavía están prohibidos o desalentados. Los locales de música en vivo y los gimnasios en muchas ciudades permanecen cerrados. Hay controles de temperatura en las entradas del metro y en las puertas de la fábrica.

Varios gobiernos locales habían permitido la reapertura de los cines, pero la semana pasada el gobierno nacional decidió que era demasiado temprano y cerró todos los teatros por el momento. Y los hábitos desarrollados durante la epidemia persisten. Las mascarillas son ubicuas. Las personas mantienen su distancia en público y en el trabajo. Millones continúan trabajando desde casa.  Para protegerse de los brotes, los investigadores rastrean y ponen en cuarentena los contactos cercanos de cada caso COVID-19 recientemente confirmado, incluidos los que pueden ser asintomáticos, dijo a Wu Zunyou, epidemiólogo del Centro Chino para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC de China). el periódico del partido comunista China Daily a principios de esta semana. En otra precaución, todos los que visitan clínicas de fiebre en Beijing y otras ciudades importantes ahora se hacen la prueba del virus. Y muchas provincias verifican el estado de salud de los trabajadores migrantes y otros que cruzan sus fronteras. "Cualquier nueva transmisión se identificará rápidamente y se controlará rápidamente", dice Ding.

La prohibición de viajar del viernes, que el gobierno implementó a pesar de que se opuso enérgicamente cuando Estados Unidos prohibió a los visitantes de China en enero, aborda el otro riesgo principal: la reintroducción del virus desde el resto del mundo. Los vuelos a China también han sido severamente restringidos. Los ciudadanos chinos que llegan se someten a un control estricto en el camino y al llegar y entran en cuarentena durante 2 semanas.

Un académico europeo que regresó a China 1 semana antes de que entrara en vigencia la prohibición describió el proceso a Science. Le tomaron la temperatura dos veces durante el vuelo y completó un formulario que detallaba su paradero reciente, el estado de salud de sus familiares y colegas y su uso de medicamentos. Otro control de temperatura siguió en el aeropuerto de Beijing, después del cual el erudito, que pidió no ser identificado, fue escoltado a su propio departamento para una cuarentena de 14 días. Un funcionario de la comunidad pegó un aviso de cuarentena en la jamba de la puerta, que fue retirada y reemplazada por entregas de comestibles. Las autoridades lo ordenaron a un "hotel de cuarentena" 3 días después, luego de que un pasajero en el avión dio positivo por COVID-19. El académico sigue siendo "muy comprensivo" y dice que fue tratado bien. (Dice que también realizó mucho trabajo en estudios económicos relacionados con COVID-19).


Acceso a link original: https://www.sciencemag.org/news/2020/03/can-china-return-normalcy-while-keeping-coronavirus-check

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